neuroQWERTY, un teclado contra el parkinson

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Investigadores españoles y el MIT (Instituto Tecnológico  de Massachusetts) han desarrollado un teclado que puede prever enfermedades neuronales y psicomotoras. Cada persona tienen una forma de teclear, y el cambio de los patrones puede dar mucho información.  Estudios de neurobiología  han mostrado que todo el proceso de tecleo no dura más de 100 milisegundos y la mayor parte del tiempo (el 77%) es para la liberación. Aunque pueda parecer poco tiempo, cada pulsación activa la corteza motora primaria, el área motora suplementaria, los ganglios basales y el cerebelo. Además de observar si hay indicios de una enfermedad neuronal, la forma de teclear puede dejar en descubierto una usurpación de la identidad. La acción del tecleo se clasifica en tres fases: impacto del dedo en la tecla, comprensión de la yema del dedo y liberación de la tecla.

 Según el neurólogo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) Álvaro Sánchez, el tecleo “es la métrica más robusta e independiente de tus habilidades”. Sánchez y un grupo de ingenieros de software y telecomunicaciones han creado  una serie de algoritmos para analizar matemáticamente las pulsaciones “por su capacidad para detectar un deterioro en las habilidades motoras tan determinantes en enfermedades como el párkinson”, explica Sánchez.

La investigación

Para probar la validez de neuroQWERTY, los investigadores usaron el programa con un grupo de personas sanas primero. A este grupo le hicieron escribir un párrafo durante el día. Después, para inducir un estado de deterioro de sus habilidades, los levantaron en mitad de la noche para que volvieran a escribir. El experimento, realizado con 14 personas de distintos países y con diferente lengua materna, se volvió a ejecutar al de  unos días.

Para el segundo grupo escogieron una veintena de enfermos de Párkinson en fase precoz y, como grupo de control, una quincena de familiares. “Los primeros resultados muestran también este mismo patrón de pérdida”, comenta Sánchez.

Enfermedades neurodegenerativas

NeuroQWERTY, además de investigar el tecleo y cómo este puede mostrar indicios de enfermedades, también han creado un sistema metodológico que puede utilizarse en el campo de la medicina. En este método, delimitan los patrones con los que las personas con problemas psicomotores, especialmente los del párkinson, teclean.

El párkinson afecta a más de 5 millones de personas y este número se duplicará en 2040 por el masivo envejecimiento de la población. El 30 % de los casos de párkinson no se detectan desde el principio, ralentizando así la solución al problema. Si el párkinson se pudiera detectar a tiempo, los tratamientos tendrían más efectividad y se podría actuar antes con un diagnóstico clínico más específico.

Aunque la investigación y el proyecto están centrados en el párkinson, es posible que se hayan sentado las bases para la investigación de más enfermedades degenerativas. El alzheimer o la artrosis reumatoide son algunas enfermedades que se están planteando prediagnosticar con el método de NeuroQWERTY.

Colaboradores concienciados

NeuroQWERTY cuenta con la ayuda de prestigiosas fundaciones que llevan años ayudando a erradicar el párkinson, como la fundación Michael J. Fox, la Federación Española de Párkinson y la Fundación Ramón Areces, además del MIT.

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